Ein radikal kapitalistischer Vorschlag zur Stauvermeidung in Manhattan

traffic2021-01-22 New York: So wie es aussieht, ist der neue Stern am Firmament der Staubekämpfung ein gewisser Herr Charles Komanoff. Bei seinen Überlegungen und Vorschlägen hat dieser auch keinerlei zynische Ausreden nötig, wie z.B. ein Herr Michael Donth von der Christenpartei in D, wenn er als angeblicher “Verkehrsexperte” – was er wohl eher nicht ist, da er eigentlich als ein gut ausgebildeter Verwaltungsexperte seine Zeit im Emporion der Politik fristet – einem etwas zu liebedienerischen Taxiunternehmer seine verzwergte Erklärung staatlicher Daseinsvorsorge als den lediglichen Unterschied bei der Mehrwertbesteuerung zwischen Taxen und Mietwagen verplättet. Klar schweigt er sich darüber aus, daß als politisches Ziel dieser und Vorgängerregierungen die Abschaffung des Mittelstandes und die Übernahme dessen Kerngeschäftsbereiches durch Konzerne angestrebt wird. Denn nur dafür gibt’s Karriereboni im “Apparat”. Auch der Ex-BZP, jetzt BVTM, ist vorletztes Jahr bei seinen Bemühungen, gemäß seines tradierten Politikverständnisses beim ultra-beratungsresistenten Christen-Verkehrsminister, der im Februar 2019 im Invalidenpark vor dem angetretenen Taxigewerbe eine Séance für die durch die politische Klasse längst strangulierten “Sozialen Marktwirtschaft” abhielt, ob seiner offenbaren Durchsetzungsunfähigkeit bis zum heutigen Tage in eine Art Schockstarre verfallen. Eine Liaison mit Grünlackierten wird unsererseits nicht gebilligt, denn sie trägt weder irgendein Anzeichen von Klassenkampf von “unten”, noch ist sie ehrlich mit den Verheißungen der E-Mobilität bzw. mit deren ungeheurem Mehrbedarf an elektrischer Energie. Von keiner Seite wurden in diesem Konflikt bis jetzt beflügelnde Plädoyers gehalten, warum und wieso die Aufrechterhaltung einer staatlichen Daseinsvorsorge untrennbar zum Selbstverständnis des BRD-Staates gehört und auch nicht seit der Assimilation der DDR gänzlich obsolet geworden sein sollte.
Für all diese tragischen Lotsen, die unweigerlich humanistische Werte in die Klippen – und damit die Arbeiter in schlimmere Armut – manœuvrieren, kommt jetzt ein radikal kapitalistischer Vorschlag, der auch Vorzüge für all die Kommunen böte, denen man es mit der Verkrüppelung des PBefG überlassen möchte, die dräuende Mietwagenflut zu bändigen. Die Losung lautet in etwa so: Im “Business District” werden alle Fahrten überwacht. Yellow Cabs und Mietpiraten bezahlen bereits eine Staugebühr, die sie auf die Fahrgäste umlegen. Der Clou ist, daß, während Yellow Cabs durch den Erwerb eines “Medaillons” bereits “genug” an die Stadt abgeführt hätten und somit von solchen Zahlungen auszunehmen wären, sämtliche zu benennende Mietpiraten für entstehende Leerzeiten (Deadheading), also leer Herumstehen oder leer Herumfahren, eine Gebühr von 11 Cent pro Minute bezahlen müssen. Das hat genau gar nichts mehr mit staatlicher Daseinsvorsorge zu tun, ist aber ein interessantes Mittel, um Konzerne mit Billigflotten zu Tode zu regulieren! Kann man drüber nachdenken. Denken wir auch darüber nach, was “mit der vorhandenen Technologie leichter zu überwachen” bedeutet.

BERICHT: Rat sucht pro-Minute “Leer-Gebühr” für Uber, Lyft  (von Gersh Kunzman, 12. Januar 2021)

Die Stadt sollte ihre Strategie zur Reduzierung der übermäßigen Fahrten von Uber, Lyft und anderen App-basierten Taxiunternehmen dahingehend ändern, dass sie einfach 11 Cent für jede Minute berechnet, in der ein Taxi fährt oder leer herumsteht, so ein neuer Bericht des Stadtrats.

Die Ratsstudie “Curbing For-Hire Vehicle Stockpiling in the Manhattan Core” [Link] besagt, dass die Stadt, statt zu versuchen, den Gesamtanteil der Zeit zu reduzieren, die App-basierte Flotten “deadheading” sind (d.h. herumfahren oder einfach leer sitzen, bevor oder nachdem sie einen Kunden transportiert haben), eine pauschale Minutengebühr von 11 Cent pro Taxi während der Hauptverkehrszeiten und 5,5 Cent während der Nebenverkehrszeiten oder am Wochenende in Manhattan südlich der 96th Street verwenden sollte.

Die Studie wurde vom Mobilitätsexperten (und Streetsblog-Mitarbeiter) Charles Komanoff erstellt – und sie ist für Streetsblog-Leser keine Überraschung. Letztes Jahr, nachdem der Richter des Obersten Gerichtshofs von Manhattan, Lyle Frank, einen Vorschlag der Taxi- und Limousinen-Kommission verworfen hatte, der vorsah, den Prozentsatz der Zeit, in der App-basierte Taxis fahren durften, von 41 Prozent auf 31 Prozent zu reduzieren, bestätigte Komanoff, dass er mit dem Stadtrat an einem anderen Ansatz arbeite, weil “eine Gebühr für die Leerlaufzeit sicherlich effektiver als eine [prozentuale] Obergrenze bei der Bekämpfung des Verkehrsinfarkts in Manhattan ist – und auch fairer für die Fahrer.”

Eine neue Gebühr pro Minute wäre besser als die prozentuale Obergrenze der TLCs, argumentiert der Komanoff-Bericht, weil:

● Staus würden mit einer tatsächlichen Gebühr dramatischer reduziert werden. Der Bericht argumentiert, dass die Reisegeschwindigkeiten in Manhattan um 2,7 Prozent mehr ansteigen würden als erwartet, sobald die Staugebühr für alle Fahrer eingeführt wird; unter dem TLC-Vorschlag würden diese Geschwindigkeiten nur um 0,7 Prozent steigen.

● Die Gebühr ist mit der vorhandenen Technologie leichter zu überwachen; der TLC-Vorschlag hatte zu viel der Berechnung den Tech-Unternehmen überlassen.

● Die Verringerung des Verkehrsinfarkts hätte einen gesellschaftlichen Nutzen von 160 Millionen Dollar in Form von wiedergewonnener Produktivität, also etwa das Vierfache dessen, was die TLC erwartet hatte.

● Die Gebühr selbst würde 80 Millionen Dollar pro Jahr für die Stadt einbringen.

● Die Gebühr könnte irgendwann angepasst werden, um auch Lieferdienste einzubeziehen (obwohl es eine anhängige staatliche Gesetzgebung gibt, die eine 3-Dollar-Gebühr auf alle nicht lebensnotwendigen Online-Bestellungen erheben würde).

Es ist unklar, ob Komanoffs Vorschlag Gesetz werden wird, aber Stadtratssprecher Corey Johnson nannte seine Ergebnisse einen “exzellenten Bericht, der einen wichtigen Beitrag zur politischen Diskussion über die Reduzierung von Verkehrsstaus und die Verbesserung der Transporteffizienz in New York City darstellt.

“Ich bin zuversichtlich, dass Komanoffs Ergebnisse den Weg für eine effektivere Verkehrspolitik in New York City ebnen werden und ich freue mich darauf, eine öffentliche Diskussion über die Minutengebühr zu führen”, fügte Johnson hinzu.

Die TLC war motiviert, sich mit dem Thema Deadhead Cruising zu befassen, da App-basierte Taxifahrten fast ein Drittel des gesamten Verkehrs in Manhattan ausmachen. Und hier ist der Grund: Nach Angaben der Stadt bestehen 60 Prozent einer typischen Taxifahrt im Zentrum Manhattans aus dem Warten auf eine Abholbenachrichtigung und der Fahrt zur Abholung selbst. Das ist eine Menge leeres Fahren oder Stehen und verursacht eine Menge unnötiger Staus.

Ride-Hail-Unternehmen halten so viele leere Fahrzeuge bereit, damit die Kunden innerhalb weniger Minuten nach dem Start ihrer Uber-, Lyft-, Via- oder einer anderen Taxi-App ein Taxi bekommen können.

“Sie wollen die Fahrtzeiten sehr niedrig halten und überfluten alles mit Autos, aber ein großer Teil der Autos ist leer”, sagte die stellvertretende Bürgermeisterin Laura Anglin im Jahr 2019, als sie den TLC-Vorschlag ankündigte, die Tech-Taxi-Giganten zu verpflichten, ihre bestehende Technologie zu nutzen, um Deadheading von durchschnittlich 41 Prozent auf 31 Prozent zu reduzieren. (Die Stadt erwägt immer noch, gegen das Urteil von Richter Frank Berufung einzulegen, aber in der Zwischenzeit könnte der Stadtrat handeln).

Weder der Bericht des Stadtrats noch der TLC-Vorschlag betreffen die gelben Taxis, da ihre Zahl gesetzlich auf etwa 13.000 Fahrzeuge begrenzt ist. Im Vergleich dazu gibt es fast 100.000 App-basierte Taxis, oder “high-volume for-hire vehicles”, wie die Stadt sie nennt, die die große Mehrheit der geschätzten 1,1 Millionen Taxifahrten pro Tag durchführen (siehe Grafik unten).

In Manhattan gibt es bereits einen Aufpreis für alle Fahrten von Taxis unterhalb der 96th Street. Seit Februar 2019 zahlen gelbe Taxikunden einen Aufschlag von 2,50 Dollar und App-Taxikunden 2,75 Dollar, eine Gebühr, die eine Art Taxi-Maut ist, da die geschätzten 35 Millionen Dollar pro Monat, die die Gebühren einbringen, in den öffentlichen Nahverkehr fließen.

Andere Städte haben auch Zuschläge für Ride-Hail-Dienste eingeführt, die nachweislich die Nutzung des öffentlichen Nahverkehrs reduzieren. Aber der Vorschlag von Komanoff scheint das erste Mal zu sein, dass eine Stadt eine zusätzliche Gebühr erhebt, um die Staus zu reduzieren, die aus all den leeren Fahrzeugen resultieren.

Die 11-Cent-Zahl basiert auf Komanoffs jahrelanger Untersuchung von Verkehrsmustern und den Kosten von Verkehrsstaus. Hier ist, wie er es abgeleitet hat: Sobald das Congestion Pricing in Kraft tritt, wird Autofahrern im Central Business District eine Maut in Rechnung gestellt, die voraussichtlich etwa 13 Dollar betragen wird. Dieser Preis, so der Bericht, entspricht etwa 14 Prozent der Gesamtkosten der Verkehrsverlangsamung, die jede dieser Autofahrten den anderen Fahrern insgesamt auferlegt. Komanoff schätzt außerdem, dass eine Minute, die ein Uber oder Lyft in Manhattan südlich der 96. Straße verbringt, anderen Fahrern Verzögerungskosten in Höhe von etwa 80 Dollar aufbürdet. Vierzehn Prozent dieser Zahl würde eine Minutengebühr von 11 Cent bedeuten. Daher die 11-Cent-pro-Minute-Gebühr.

“Diese Leerzeitgebühr würde die Ride-Hail-Unternehmen nicht für die Leerzeit ihrer Fahrzeuge bestrafen, sondern vielmehr die aus dieser Zeit resultierenden Kosten ansprechen und abmildern”, heißt es in dem Bericht.

Die Minutengebühr wird nicht auf Yellow-Taxi-Besitzer angewandt; und zwar aus einem einfachen Grund: Sie haben bereits viel an die Stadt gezahlt.

“Taxibesitzer und -fahrer haben Eigenkapital investiert, indem sie Medallions kauften, für die sie im Gegenzug exklusive Franchise-Rechte erhielten – bis diese Rechte durch das Aufkommen von Ride-Hail-Diensten verletzt wurden”, so Komanoff. “Ein zusätzlicher Vorteil der Leerfahrtgebühr ist, dass sie einen Teil des verlorenen Eigenkapitals wiederherstellt.”

Bei einer Gebühr von 11 Cent pro Minute (oder 6,60 Dollar pro Stunde) schätzt Komanoff, dass, wenn die App-basierten Unternehmen die gesamten Leerlaufkosten an ihre Kunden weitergeben, das Ergebnis eine Gebühr von 1 Dollar pro Fahrt während der Hauptverkehrszeiten oder bis zu 30 Cent in den Nebenverkehrszeiten wäre. Diese Gebühr “könnte die Nutzer einiger dieser Fahrten dazu bewegen, andere Verkehrsmittel – U-Bahn, Bus, Fahrrad oder ein näheres Ziel – für Fahrten in der Zuschlagszone zu nutzen, die derzeit mit Ride-Hail-Fahrzeugen durchgeführt werden”, so der Bericht. Und dieser Anstoß würde zu den Gelben oder zu weniger Uber und Lyft Fahrten insgesamt gehen.

Außerdem würden die Tech-Giganten einen Anreiz erhalten, ihre Algorithmen zu ändern, um ihre Kosten zu senken, was wiederum die Staus reduzieren würde, fügte er hinzu.

Hat Komanoff also recht? Nun, in der zentralen Frage – der Bekämpfung von Staus – besteht weitgehend Einigkeit, dass etwas getan werden muss.

“Die Frage, die sich mir stellt, ist, welcher Ansatz die Unternehmen besser dazu bringt, die Effizienz ihrer Flotte zu managen”, sagte der langjährige Experte für das Taxigewerbe, Bruce Schaller, ein ehemaliger Beamter des Verkehrsministeriums während der ersten Bemühungen der Bloomberg-Regierung, Staugebühren zu genehmigen.

Aber Schaller konzentrierte sich auf die “Nuancen” eines jeden Plans zur Minderung von Staus.

“Zum Beispiel gibt es vor der Mittagszeit natürlich ein Übermaß an Fahrern im zentralen Geschäftsviertel, weil es mehr Ausstiege als Einstiege gibt”, sagte er. “Nach Mittag oder 13 Uhr ist es genau umgekehrt. Letzteres ist leichter zu kontrollieren, da die Unternehmen Anreize geben können, nicht in die Zone zu kommen. Morgens besteht die Aufgabe darin, die Fahrer aus der Zone herauszuholen.”

Wie kann man das am besten machen? Das ist unklar.

“Der Vorteil des Mandats [des TLC] ist, dass die Verordnung das gewünschte Ergebnis festlegt und die Unternehmen daran bindet”, sagte Schaller. “Da niemand so etwas wie einen Ansatz gemacht hat, ist es schwer, ein statistisches Modell zu bewerten, das natürlich Annahmen über das menschliche Verhalten erfordert.”REPORT: Council Seeks Per-Minute ‘Empty Charge’ for Uber, Lyft – (englisch, Streetsblog.nyc, “BERICHT: Rat sucht pro-Minute “Leer-Gebühr” für Uber, Lyft, 12. Januar)