Der Krieg gegen Uber geht in Argentinien weiter: Taxifahrer in Buenos Aires geben nicht auf

Magnifying Glass2020-08-17 Buenos Aires: Ein etwas ungewöhnlicher long read für dieses Format im Wochenendausklang. Viele taxispezifische Fakten können nicht zuletzt durch unsere Kolportationsarbeit allgemein bekannt sein und lassen sich im Archiv wiederfinden. Der Artikel ist spannend geschrieben und trägt zum Allgemeinwissen bei – besonders auch im Abwehrkampf gegen gierige Lügnerkonglomerate. Wir wünschen spannende, lehrreiche Unterhaltung. Übrigens: Wenn das Foto nicht zu alt ist, ist der Autor John Griffin noch ziemlich jung. Toll!

Der Krieg gegen Uber geht in Argentinien weiter: Taxifahrer in Buenos Aires geben nicht auf

“Warum arbeitest du für Uber, du Bastard?”, rief Marcelo Boeri.

Es war April 2019, Boeri fuhr gerade mit seinem Taxi eine baumgesäumte Straße im Stadtteil Constitución von Buenos Aires hinunter, als er den weißen Chevy Aveo sah.

Obwohl die Regierung Gesetze erlassen hatte, die es Uber verboten, in der Stadt zu operieren, waren überall Autos aufgetaucht, Tausende und Abertausende von ihnen, wie ein Schwall – oder Durchfall, dachte er – alles ruinierend.

Er hatte Tausende von Pesos für seine Taxi-Lizenz und Hunderte von Jahresgebühren bezahlt, Kosten, die die Fahrer von Uber nicht hatten. Jedes Mal, wenn er eines dieser Autos sah, stellte er sich vor, wie jemand seiner Familie das Brot wegnimmt.

Ich habe das alles schon einmal erlebt.

Im Gegensatz zu vielen der 38.000 Taxifahrer der Stadt, die im Allgemeinen aus der Arbeiterklasse und den armen Elendsvierteln am Stadtrand stammen, war Boeri einst Mittelklasse, ein Angestellter der Roberts Bank, aus der später die HSBC hervorging.

Doch dann ruinierte ihn der wirtschaftliche Zusammenbruch des Landes im Jahr 2001, wie so viele andere Mitglieder der Mittelschicht auch.

Nach seiner Entlassung wurde er Taxifahrer, um seine Hypothek zu bezahlen, und es dauerte 15 Jahre, bis er wieder auf die Beine kam.

Nun versuchten diese Ubers, ihn wieder zu ruinieren.

Boeri half daraufhin bei der Gründung von Taxistas Unidos [Vereinigte Taxifahrer], einer Gruppierung von etwa 1.500 Taxifahrern, die eine Vielzahl von Taktiken anwenden, um Uber vom Betrieb abzuhalten. Argentinische Journalisten titulierten sie als “Ubers Jäger”.

Boeri parkte sein Taxi vor dem Chevy und blockierte ihn, eine Taktik, die die Fahrer “Crash” nennen, ähnlich dem Manöver, mit dem die Polizei einen Fahrer an der Flucht hindert. Nachdem er die Szene mit seinem Telefon aufgenommen hatte, näherte sich Boeri zusammen mit anderen Taxifahrern zu Fuß dem Auto.

Jorge Ledesma, der Fahrer von Uber, ruhte sich aus.

Er hatte gerade heißes Wasser und Yerba-Mate-Blätter in seine kleine braune Guampa gegossen.

Es war ein grauer und trostloser Tag, und jetzt, eingerahmt im Seitenfenster des Fahrers, wie ein Polizist, der einen Strafzettel für zu schnelles Fahren ausfüllt, wurde der Taxifahrer mit seinem Telefon aufgenommen.

In WhatsApp-Gruppen und auf Twitter kursierten Hunderte von Videos von Kämpfen zwischen Taxifahrern und Uberfahrern. Ledesma wusste, dass, wenn die Kamera ausgeschaltet würde, nichts Gutes geschehen würde.

“Ich arbeite nicht”, sagte Ledesma, der immer noch seine Guampa hält. Er zuckte die Schultern.

Boeri riss die Tür auf.

Ledesma warf seine Guampa nach Boeri, schubste ihn und stieg aus dem Auto aus. Er lief zum Kofferraum und zog ein großes Messer heraus. Ledesma sah auch Boeri zu seinem Auto rennen, wo er eine Waffe zog.

“Was willst du mit dem Messer machen, du Hund?” Boeri höhnte und drehte sich zu ihm um. “Willst Du sehen, wer der echte Mann ist? Finden wir es heraus!”

An dieser Stelle wird das Video instabil. Es gibt verschwommenen Asphalt, dann den Himmel, dann wieder Asphalt und den Klang von Stöhnen und Schreien. Von der Kamera ungesehen, hat Ledesma mutmaßlich einen der Taxifahrer erstochen.

Uber’s Hereinbrechen

Seit Uber 2016 in Argentinien angekommen ist, hat es mehr als 1.041 solcher Kämpfe gegeben, die bisher bei der Polizei angezeigt wurden.

Das Gewaltniveau ist zwar außergewöhnlich, aber die Spannungen sind bekannt.

Als Uber 2009 gegründet wurde, erwarben sich die Führungskräfte des Unternehmens den Ruf, auf geradezu chaotische Weise in die Märkte einzudringen, gegen Verkehrsbehörden und Taxifahrergewerkschaften zu kämpfen und Gesetze zu ignorieren.

Das Durcheinander in Ubers strategischen Überlegungen wiederum hat Ubers Jägern ihre beste Waffe gegeben: das Argument, dass sie, wenn sie versuchen, Ubers Fahrer am Fahren zu hindern, lediglich versuchen, das Gesetz durchzusetzen, nicht es zu brechen.

“Wir tolerieren oder rechtfertigen keine Gewalt. Aber wenn Sie machtlos sind und Uber weiterhin das Gesetz ignoriert und niemand etwas unternimmt und Sie Ihre Familie nicht ernähren können, sind Sie in die Enge getrieben, wo Gewalt eine der einzigen Antworten ist, die Ihnen zur Verfügung steht.”

In Buenos Aires findet Politik oft auf der Straße statt

1946 gründete Eva Perón die erste nationale Taxifahrergewerkschaft des Landes, eine Truppe von Tausenden von Fahrern, die während ihrer Reden die Straßen der Stadt säumten.

Es waren ihre Verbündeten in der Stadtregierung, die zum ersten Mal die Farbe aller Taxis der Stadt auf Gelb und Schwarz abstimmten, wie die fleißigen Bienen – Wespen sind die Taxis von Barcelona.

So miteinander verflochten ist das Vermächtnis, dass Evitas Grab auf dem Friedhof von Recoleta nur zwei Tafeln aufweist, eine zu ihren Ehren von Arbeitern des Allgemeinen Gewerkschaftsbundes der Arbeit und die andere von der Taxifahrergewerkschaft gestiftet, mit dem inzwischen berühmten Satz “Don“. Weine um mich, Argentinien.

Als die Diktatur 1976 die zivile Regierung des Landes stürzte, entführten Geheimagenten so oft Dissidenten von der Straße, dass der grüne Ford Falcon, das Auto, mit dem sie Feinde der Regierung verschwinden ließen, zum Symbol des Terrors wurde.

Als Boeri 3 Jahre alt war, wurde sein Vater von der Junta entführt, gefoltert und hingerichtet.

Boeris erste Erinnerung ist die Teilnahme an einer Protestveranstaltung mit seiner Mutter ein Jahr später auf der Plaza de Mayo, wo Angehörige der Opfer immer noch Mahnwachen halten und Informationen über ihre vermissten Angehörigen fordern. “Ich habe meinen Zorn über den Mord an meinem Vater nie verloren”, sagte Boeri.

Die Jahre seitdem haben der argentinischen Wirtschaft eine Katastrophe beschert.

Ein Jahrzehnt der Inflation in den 1990er Jahren gipfelte in der Krise von 2001, in der der Peso so stark abgewertet wurde, dass die Lebensersparnisse über Nacht wertlos wurden.

Einige Bürger tapezierten ihre Häuser mit den Rechnungen.

Eine Reihe von Inflationskrisen setzte sich in den 2000er Jahren fort und heute können sich viele keine Grundnahrungsmittel mehr leisten.

Angesichts ihrer Geschichte als Evitas Lieblingskinder spielen die Taxifahrer eine große symbolische Rolle in der Stadtpolitik. Sie fahren in ihren schwarz-gelben Autos herum und sind allgegenwärtige Botschafter der toten goldenen Jahre der Arbeiterklasse.

Das erste Mal hörten viele argentinische Taxifahrer von Uber am 28. März 2016, als das Unternehmen eine Fahrerregistrierungsveranstaltung im Vier-Sterne-Hotel Castelar in der Nähe der Plaza de Mayo abhielt.

Das Unternehmen war in Argentinien noch nicht legal oder in Betrieb; es hatte sich in dem Land nicht als Unternehmen registrieren lassen, was laut dem Soziologen Maxo Velázquez von der Universität Buenos Aires, einem Soziologen der Universität Buenos Aires, dazu führt, dass Uber im Allgemeinen Märkte in Entwicklungsländern betritt, in denen die Regierungen weniger in der Lage sind, es aufzuhalten.

Dies war jahrelang anderswo die Strategie des Unternehmens gewesen: Unglaubliche Mengen an Bargeld auszugeben, eine Nachfrage der Verbraucher zu schaffen und diese Nachfrage dann zu nutzen, um Druck auf die Regulierungsbehörden auszuüben, das Unternehmen zu legalisieren.

So beschrieb Brad Stone Uber , Autor von The Upstarts, eine Geschichte darüber, wie Uber und andere Unternehmen aus dem Silicon Valley die Welt verändern.

“Das Genie von Uber ist es, jede Zweideutigkeit im Gesetz, ob geschrieben oder durchgesetzt, auszunutzen und sie zu nutzen, um einen Wettbewerbsvorteil zu erlangen.”

Nachdem Versuche, nach China zu expandieren, scheiterten, weil es an den strengen Regulierungsbehörden des Landes nicht vorbeikam (Anm.d.Red.: Es waren nicht die Regulierungsbehörden, sondern die chinesischen Taxifahrer selber, die Uber beim Subventionsgehabe in die Knie gezwungen hatten) identifizierte Uber Lateinamerika als seinen nächsten großen Markt.

Das Unternehmen wusste, dass eine Wirtschaftskrise ein großes Arbeitskräftereservoir schaffen könnte, wodurch die Löhne sinken würden, da die Beschäftigten um Arbeitsplätze kämpfen würden.

“Es geht nicht darum, dass sie diese schwachen Volkswirtschaften ins Visier genommen haben, weil sie schwach sind, sondern darum, dass sie schnell gelernt haben, wie sie das Beste aus ihnen machen können.”

Am Tag der Veranstaltung

An diesem Tag im März tauchten im Hotel Castelar Scharen von meist Männern mittleren Alters auf, viele von ihnen ehemalige Taxi- oder Busfahrer, angezogen von der Möglichkeit, Arbeit zu finden.

Es war schwieriger geworden, seinen Lebensunterhalt als Taxifahrer zu verdienen: Die Arbeitslosigkeit hatte 9,3 Prozent erreicht, und viele konnten sich Taxifahrten nicht mehr leisten.

Uber war tendenziell billiger; seine Preise waren das Ergebnis geringerer Gemeinkosten und Subventionen von Risikokapitalgebern.

“Ich habe mich angemeldet, weil ich auf der Suche nach einer Tätigkeit bin, die mir ein Einkommen ermöglicht”, sagte Osvaldo Pisano, 60, einem Reporter, bevor ihn die Sicherheitsleute ins Innere brachten, um zu verhindern, dass Taxifahrer über ihn herfallen.

Im Hotel erhielten die angehenden Fahrer von Uber einen Crashkurs in “Collaborative Economics”.

Die Männer saßen in einem für Kameras geschlossenen Konferenzraum und sahen sich eine PowerPoint-Präsentation über das Unternehmen an.

Um Fahrer zu werden, so wurde ihnen gesagt, mussten sie sich nur auf der Website von Uber registrieren und ihren Führerschein und ihren Versicherungsverzicht hochladen.

Damals wollte der Fahrgemeinschaftsgigant in Argentinien keine Versicherung für Passagiere oder Fahrer anbieten, obwohl er diesen Schutz in einigen entwickelten Ländern angeboten hatte.

“Die Erfahrung ist so ähnlich, als würde man von einem Freund mitgenommen”, sagte ein Moderator. Bis zum Ende des Tages hatten sich 7.000 Fahrer angemeldet.

Uber begann ohne Lizenz zu arbeiten

In einer stadtweiten E-Mail vom 22. April 2016 kündigte Uber an, dass der Dienst für die Öffentlichkeit zugänglich ist und dass die Anwendungen von 7.000 Fahrern aktiviert wurden.

Zwölf Stunden später entschied ein Richter in Buenos Aires, dass das Unternehmen gegen die örtlichen Gesetze verstoße, und ordnete an, den Applikation unverzüglich zu blockieren.

Uber ignorierte das Urteil und fuhr mit seinen Operationen fort.

Drei Tage später betraten städtische Inspektoren und die Polizei das Büro von Ubers Anwalt, Michael Rattagan, bewaffnet mit Durchsuchungsbefehlen und einem Befehl zur Schließung des Unternehmens.

Rattagan war verblüfft.

Er behauptete, er habe seit drei Jahren nichts von Uber gehört oder mit ihnen zusammengearbeitet, da das Unternehmen ihn als Vorschuss eingestellt habe.

Der damalige Leiter der lateinamerikanischen Operationen, David Gonzalez, hatte zwei weitere Anwälte in Argentinien engagiert, die heimlich den Markteintritt von Uber planten: die Ausbildung von Managern und die Bereitstellung technischer Unterstützung.

Aber Rattagans Name tauchte immer noch auf allen Rechtsdokumenten des Unternehmens in Argentinien auf; seine Adresse war als einzige öffentliche Adresse von Uber aufgeführt.

So fanden die Taxifahrer sein Büro und blockierten es am Tag des Starts von Uber, und so fand ihn die Polizei drei Tage später.

Rattagan würde bald wegen mehrerer Verbrechen angeklagt werden, unter anderem wegen schwerer Steuerhinterziehung, zu der eine Gefängnisstrafe von bis zu neun Jahren gehörte. Uber “verließ Mr. Rattagan wissentlich … als Opferlamm”, argumentierten seine Anwälte, “wegen der Verachtung der Öffentlichkeit und der strafrechtlichen Ermittlungen der argentinischen Behörden.

Der Bürgermeister steuert gegen

Bürgermeister Rodriguez Larreta unterzeichnete im Mai desselben Jahres ein Gesetz, das besagte, dass jeder Uber-Fahrer, der für das Unternehmen arbeitet, mit einer Geldstrafe von 130 Dollar belegt und sein Auto für bis zu fünf Tage beschlagnahmt werden kann.

Dies waren die Worte von Francisco Quintana, dem Vizepräsidenten der Legislative.

“Solange sie sich nicht an das Gesetz halten, sehen wir eine Verpflichtung, die Strafen zu erhöhen, wir sind offen für den Dialog, solange die Bereitschaft besteht, innerhalb des Gesetzes zu agieren. Andere Unternehmen haben bereits verstanden, dass dies der richtige Weg ist”.

Quintana bezog sich auf Cabify, das bereit gewesen war, sich zu fügen, und das seinerseits schließlich legalisiert wurde.

Aber Uber hatte eine Reihe von Methoden entwickelt, um Vorschriften zu umgehen.

Eines der berüchtigtsten, so Mike Isaac, Autor von Super Pumped: The Battle for Uber, war ein Programm, das die Ingenieure von Uber auf dem Marktplatz von Portland, Oregon, unter dem Namen “Greyball” einführten, ein Code, den sie heimlich in Fahreranwendungen einfügten, die die Polizei verfolgten und identifizierten und die Fahrer von Uber vor ihnen versteckten.

Wenn ein Polizist versuchte, um eine Mitfahrgelegenheit zu bitten, tauchte niemand auf.

In Indonesien und anderen Ländern wandten sie veraltete Methoden an: Bestechung der Polizei.

In San Francisco schulten Unternehmensleiter die Fahrer, wie sie einer Entdeckung entgehen können, u.a. indem sie Telefone aus den Armaturenbrettern entfernten und Passagiere vorne platzierten.

Ein Manager aus Florida schrieb an die Fahrer:

“Denken Sie daran, wenn Sie ein Ticket erhalten, während Sie Ubers Passagiere am Flughafen abholen oder absetzen, wird Uber Ihnen die Kosten für den Bericht erstatten und die notwendige rechtliche Unterstützung anbieten… Vielen Dank und einen schönen Tag!“

In Buenos Aires erzählten mir mehrere Fahrer von Uber, dass die Anwälte des Unternehmens jedem Fahrer, gegen den eine Geldstrafe verhängt wurde oder dessen Auto beschlagnahmt wurde, juristischen Rat gegeben haben, um in seinem Namen vor Gericht zu gehen.

Es war billiger, Fahrergebühren zu zahlen, als legal in einen Markt einzutreten.

“Wir befinden uns in einer politischen Kampagne”, prahlte Ubers ehemaliger CEO Travis Kalanick auf einer Technologiekonferenz 2014, “Der Kandidat ist Uber, und der Gegner ist ein Arschloch namens Taxi.

Zu dieser Kampagne gehörte es, in den Ring zu steigen, bestehende Regeln nicht zu respektieren und, basierend auf Sophistereien wie “Collaborative Economics” und anderen, das Gebiet mit Ellbogenschmiere zu übernehmen.

Koordination der Proteste

Als Boeri zum ersten Mal von den Gerüchten hörte, dass Uber nach Buenos Aires gehen würde, bildeten er und andere Fahrer eine WhatsApp-Gruppe, um die Proteste zu senden und zu koordinieren.

Am Tag von Ubers Abschuss versammelten sich die Männer am berühmten Obelisken der Stadt, einer 70 Meter hohen Statue in der Mitte der breitesten Straße der Welt, der 16-spurigen Avenida 9 de Julio.

Hunderte von Taxifahrern waren beim Obelisken aufgetaucht und Taxistas Unidos war geboren.

Zu Boeri gesellte sich ein weiterer Fahrer und Freund, Marcelo Marchi, der sich als eine Art zweiter Kommandant herausstellen sollte.

Er stammte aus einer Arbeiterfamilie und fuhr Taxi, seit er 23 Jahre alt war, baute sich ein Leben für seine Frau und seine Kinder auf und schaffte es sogar, seine Tochter auf eine Privatschule zu schicken.

Die beiden Männer sind ein seltsames Paar: Boeri sieht mit den grauen Haaren und dem Bart aus wie der Ex-Banker, der er ist, während Marchi einen rasierten Kopf und angespannte Muskeln hat.

Der Vater von Marchi war ebenfalls von der Diktatur entführt worden, obwohl er schließlich freigelassen wurde.

Die Wurzel seines Ärgers war, dass Uber die Regeln zu umgehen schien, die Taxifahrer seit Jahren befolgen mussten.

“Ich bin ein ziemlich ruhiger Mensch in einer Krise”, sagte Marchi. ” Doch wenn ich die Beherrschung verliere, fühle ich mich untröstlich.”

Die Taxifahrer bezahlten für gewerbliche Führerscheine und jährliche Schulungen und mussten Richtlinien für die Wartung ihrer Autos befolgen, die sich insgesamt auf Hunderte von Dollar pro Monat beliefen und manchmal bis zu einem Viertel ihres Einkommens verschlangen.

“Wie könnte ich mit Fahrern konkurrieren, die diese Kosten nicht haben”, fragte sich Marchi.

In Argentinien gibt es kein System von Medaillons (Lizenzen) wie in New York, aber als Marchi erfuhr, dass ein hoch verschuldeter Taxifahrer in Manhattan Selbstmord begangen hatte, fand dies Resonanz.

“Es ist eine Geschichte von David gegen Goliath, nur dass Goliath größer ist und wir viel kleiner sind als David… Wir wussten nicht, wie wir sie aufhalten sollten, wir versuchten, das Problem zu lösen”.

Taxistas Unidos war keine Gewerkschaft und es gab keine Mitgliedsbeiträge.

Es gab fünf Anführer, darunter Boeri und Marchi, aber es gab keine bestimmten Rollen oder Titel, außer Boeri, der der offizielle Sprecher war.

Die Taxistas Unidos trafen sich etwa einmal im Monat, kommunizierten aber hauptsächlich über eine große Anzahl von WhatsApp-Gruppen oder an Tankstellen, wo sie zwischen den Schichten herumhingen.

Ihr Ziel war es, den Behörden bei der Durchsetzung des Gesetzes zu helfen oder sie gegebenenfalls unter Druck zu setzen, und dazu mussten sie in der Lage sein, die Fahrer von Uber zu identifizieren.

In ihren verschiedenen WhatsApp Gruppen begannen die Taxifahrer, jedes Uber-Kennzeichen zu verfolgen, das sie sahen. Sie sahen die geöffnete Anwendung auf dem Handy oder einen Kunden, der auf dem Bürgersteig wartete und vor dem Einsteigen zwischen seinem Telefon und einem Auto hin und her schaute. Die Fahrer stellten all diese Kennzeichen zusammen, wie Hunters BCN, ich bin sicher, viele von Ihnen wissen das.

Bald registrierten sie 5.000 Nummern, dann 7.000, 10.000, 15.000… Als die Tabellenkalkulation, in der die Kennzeichen registriert wurden, unwirksam wurde, übertrug Marchi die Nummern auf die Telegram-App; er und zwei andere Fahrer brauchten drei Tage und drei Nächte.

Nun verfügte Taxistas Unidos über eine offene Datenbank mit allen vermuteten oder bestätigten Uber-Kennzeichen, zu der jeder Benutzer der Anwendung beitragen konnte.

Manchmal rief ein Mitglied von Taxistas Unidos einen Uber an und brachte ihn direkt zur Polizeiwache.

Oder sie würden eine Bande bilden und ein Auto bei einem “Unfall” erwischen und dann die Polizei rufen.

Marchi erinnerte an Verfolgungsjagden mit 15 Taxis und einem Uber. “Es war aufregend”, sagte er.

Die Krise von 2018

Als 2018 eine weitere Inflationskrise das Land traf, die schlimmste seit 2001, explodierten die Spannungen zwischen Uber und den Taxifahrern.

“Mein Gehalt wurde halbiert”, sagte die Taxifahrerin Claudia Tripi.

Plötzlich wurde Argentinien zum am schnellsten wachsenden Markt für Uber in der Welt.

Zwanzig Prozent seiner Fahrer in Buenos Aires waren vor dem Beitritt arbeitslos.

Die wirtschaftliche Rezession “hat sicherlich vielen Menschen geholfen, uns als alternative Einkommensquelle zu finden”, sagte Felipe Fernández Aramburu, der die Geschäftsentwicklung von Uber in Argentinien leitet, gegenüber Reuters.

Gleichzeitig führte das Wachstum von Uber zu einem 40-prozentigen Rückgang der Fahrten der Taxifahrer, sagte Omar Viviani, Generalsekretär der Taxifahrergewerkschaft.

Dadurch wurden die Fahrer von Uber zum perfekten Sündenbock für die größere Krise.

“Was machst du mit einer Ratte, die dein Brot stiehlt?”, fragte mich ein Mitglied von Taxi United. ” Du zerquetscht sie.”

Mit der Zunahme von Kämpfen und Gewalt begannen sich die Gesetze zu Gunsten von Uber zu ändern.

Die Bundesgerichte hatten Uber grundsätzlich von jeglichen Straftaten freigesprochen und erklärt, dass Streitigkeiten von jeder Stadt entschieden werden sollten.

Im August 2018 verabschiedete die Stadt Mendoza ein Gesetz zur Legalisierung dieser Unternehmen, und im September tat die Provinz Jujuy dasselbe: große Siege für diejenigen, die illegal begonnen hatten.

Doch zwei Monate später erhöhte der Stadtrat von Buenos Aires die Bußgelder für die Fahrer von Uber auf 5.000 Dollar und sagte, dass ein Auto bis zu 30 Tage statt fünf Tage beschlagnahmt werden könne.

Die Stadt verbot auch die Verwendung von lokalen Kreditkarten in Uber, wodurch die Passagiere gezwungen wurden, internationale Karten zu benutzen oder bar zu bezahlen.

Die Politiker waren in dieser Frage gespalten, das Unternehmen wuchs weiter, und laut Velázquez, dem Soziologen, wurden nur wenige Ubers bestraft.

Das Ergebnis war ein sich ständig änderndes Verständnis sowohl des Gesetzes als auch des Zustandes des Unternehmens. “Die heutige Situation ist so, dass Uber ein bisschen legal und ein bisschen illegal ist”, sagte Velázquez.

Eines Dezemberabends ging ich mit Marchi, der die Straßen nach Ubers absuchte, mit weißen Kopfhörern, die an seinen Ohren hingen, durch das Viertel von Palermo.

Das Innere seines Taxis war makellos, mit einem laminierten “No Smoking”-Schild auf dem Rücksitz und einem grünen Handtuch auf dem Armaturenbrett, um den Schweiß von seinem Kopf zu wischen.

Vor dem Polo-Club, einem palastartigen, von weiß getünchten Lehmziegelmauern umgebenen Garten, in dem Konzerte und Reitsportveranstaltungen stattfinden, hatten sich fünf oder sechs Taxifahrer um ein Uber versammelt.

Zwei Autos der Verkehrspolizei hatten neben ihnen angehalten, ihre neonblauen Lichter blinkten durch den Club, wo eine Menschenmenge durch die Eingangstür hereingefiltert war.

Ubers Fahrer lehnte sich an seinen schwarzen Chevy Prism und saugte nervös an einer Zigarette.

Marchi und die anderen Fahrer, darunter ein im Internet bekannter Uber-Jäger namens “Taximan”, umzingelten das Polizeiauto und stellten sicher, dass die Polizei ihre Arbeit tat.

Der Polizist inspizierte die Papiere von Ubers Fahrer und rief dann die Staatsanwaltschaft an. Danach konfrontierte der Polizist die Menge der Taxifahrer.

Er sagte, der Bezirksstaatsanwalt wolle den Fall nicht strafrechtlich verfolgen und habe nicht erklärt, warum. Der Polizist ging zum Chevy hinüber und gab dem Fahrer von Uber seine Zulassungspapiere ohne Ticket zurück. Der Fahrer drückte seine Zigarette aus, stieg wieder in sein Auto und beschleunigte.

Marchi erinnert sich an Monate, in denen die Verkehrspolizei drei- oder viermal einen Uber beschlagnahmte, doch dann tauchte der Wagen in Telegram wieder auf, immer noch in Betrieb.

“Es ist, als ob man ein Feuer mit einer Flasche Wasser löscht”, sagte Marchi.

Währenddessen konnte man sehen, wie die Verkehrspolizei Ubers offen in Uniform rief.

Wie mir einer von Ubers’ Fahrern erzählte, erhielt er einmal eine Transportanfrage, tauchte an der Ecke auf und sah die Verkehrspolizei. Er rief den Kunden an und sagte: “Hey, treffen Sie mich woanders. Da steht ein Verkehrspolizist an Ihrer Ecke.”

“Das bin ich!”, sagte der Passagier. “Ich bin ein Verkehrspolizist.”

“Ich glaube Ihnen nicht”, sagte der Fahrer.

“Wirklich, ich bin’s. Komm her.”

Lucas, der Uber-Jäger

Am Cross Bar, einem Tanzclub, gab es eine Taxispur auf dem Bürgersteig, auf der ein Uber im Leerlauf fuhr. Lucas parkte neben dem Auto und stieg aus. Er ging zum Fahrerfenster von Uber. “Verschwinden Sie!” zischte er und fuhr sich mit der Hand unter das Kinn, die “Fick dich” Geste.

Der Uber fuhr fort und ließ die beiden Männer, die ihn bestellt hatten, auf dem Bürgersteig stehen, mit von ihren iPhones beleuchteten, verdutzten Gesichtern.

“Steigen Sie ein”, sagte er und deutete auf sein Taxi.

“Wird das böse enden”, sagte einer der jungen Männer und steckte sein Telefon in die Tasche. Eine Entführung war selbst für einen Jäger von Uber nicht vorschriftsmäßig.

“Steigen Sie einfach ein”, sagte Lucas.

Was folgte, war eine 30-minütige Fahrt, bei der Lucas die beiden Männer kostenlos mit nach Hause nahm und sie im Gegenzug dazu befragte, warum sie Uber benutzten.

“Eigentlich benutze ich nie Uber”, sagte Marcos, einer der Passagiere. Sie alle lachten über die offensichtliche Lüge.

Das Gespräch verwandelte sich schnell, vielleicht weil die Passagiere ein wenig betrunken waren, in ein Gespräch über die Vergangenheit und Zukunft Argentiniens und seine Schikanierung durch die US-Imperialisten.

Die jungen Leute waren reich: Johannes arbeitete in der Technik und hatte sich an die Verwendung von Uber gewöhnt, während er in Europa war, und Markus hatte mehr oder weniger die gleiche Geschichte. Belgrano, wohin Lukas sie brachte, war eines der reichsten Viertel der Stadt.

Überraschenderweise waren sich alle drei in der Uber-Frage einig: Sie waren der Meinung, dass ein Gesetz verabschiedet werden sollte, das die Fahrer dieser Unternehmen den Taxifahrern gleichstellt, und dass der Staat das Unternehmen bestrafen sollte, wenn es sich nicht daran hält.

Sie stimmten auch darin überein, dass es schwierig sei, als Verbraucher in einem Land mit solchen wirtschaftlichen Problemen ein gutes Geschäft abzulehnen, wenn Uber einen relativ billigen und zuverlässigen Service anbiete.

“Ich fühle mich halb schuldig, dass die Arbeiter ausgebeutet werden”, sagte Juan.

Niemand riskierte eine Lösung des Makroproblems, das dem Ganzen zugrunde lag: dass Jahre der Inflation und der Verschuldung die Wirtschaft verwüstet hatten, und dass bei sinkender Kaufkraft und sinkendem Wohlstand nur noch wenige Reste übrig blieben. – Sigue la guerra contra Uber en Argentina: Los taxistas porteños no se rinden – (spanisch, Timis Local News, “Der Krieg gegen Uber geht in Argentinien weiter: Taxifahrer in Buenos Aires geben nicht auf”)